阿里巴巴和小米的物联网芯片布局有何不同之处?

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发表于 6 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式

      过去几十年,以电脑、手机、互联网等为主的信息市场发展迅速,随着手机、互联网等市场陷入一种瓶颈,发展步伐放缓,物联网技术成为消费升级的关键驱动力。 如今,物联网技术已经成为众多行业“赋能”的基础技术之一,随着集成电路工艺和芯片技术的发展,各种物联网芯片层出不穷,很多原本不做IoT芯片的企业也开始自己研发,阿里巴巴和小米是其中最积极的两个国内企业代表。

      芯片分为很多种,物联网芯片说白了就是实现互联的芯片,它的本质是集成电路,但是更加有针对性。和传统芯片相比,物联网芯片的算力要求没那么高,但对安全和场景有独特的要求,更加多样化,这也就造就了物联网平台百花齐放的局面。

阿里巴巴和小米的物联网芯片布局有何不同之处?
(阿里巴巴深圳总部)

      阿里巴巴的物联网芯片布局

      近日,阿里巴巴推出了两款新芯片,它们是针对智能家电的IoT芯片。据悉,其中一款是实现家电联网,另一款帮助硬件设计商降低硬件设计时的难度和成本。此前,阿里巴巴和美的共同推出了新的操作系统,将之前的AliOS Things系统与SmartOS系统整合,功能更强大,AliOS Things是AliOS家族旗下、面向IoT领域的、高可伸缩的物联网操作系统,其设计的理念就是是快速低成本地实现硬件智能化。

      2017年10月,阿里云在杭州云栖大会上宣布,将内部研发的新一代物联网操作系统AliOS Things对外开源发布,从此AliOS Things开始迅速应用于物联网市场的海量设备。2018年9月,在杭州云栖大会上,第一届天猫“芯片节”开幕,数十家企业在天猫旗舰店,推出支持AliOS Things的物联网应用解决方案。2018年12月,阿里云第一款NB-loT芯片—来自MTK的MT2625,当时阿里与高通、联发科等很多芯片模组厂商合作,计划推出嵌入AliOS Things的芯片模组。2019年3月,阿里在云峰会北京站宣布截止目前已卖出超一亿颗芯片。此前,阿里曾表示2018年它们卖出了两亿颗物联网芯片。

      小米的物联网芯片布局

      2017年2月28日,小米发布了澎湃S1芯片,目前,小米在消费IoT领域处于领先地位,但在物联网芯片的开发上却落后于阿里。大鱼的成立,有望让小米弥补这项空白。相比于手机核心处理器,物联网芯片研发相对容易些,攻克的难度和资本压力会小很多。

      据小米业内人士对笔者透露,物联网将会是小米下个阶段的发力重点,就其战略地位而言,可能在未来成为继智能手机、智能电视、MIUI和路由器等核心业务之后的另一个核心业务。

      2018年,小米推出了NB-IoT模组,小米NB-IoT模组采用的是自家松果NB-IoT芯片。此前,小米曾推出Wi-Fi、BLE等模组,此次发布的NB-IoT芯片和模组并无技术、成本等优势,目的主要是完善自己的生态链,补齐自己的通讯技术体系,为自己的物联网生态打下技术基础。

      2019年4月2日,小米集团组织部发布组织架构调整邮件,小米旗下全资子公司松果电子团队进行重组,其中部分团队分拆组建新公司南京大鱼半导体,并开始独立融资。南京大鱼半导体研发半导体领域的AI和人工智能芯片,在这一点上和华为战略很像。

芯片对于小米的战略重要性不言而喻,雷军曾对媒体公开表示, AI+IoT是小米的核心战略,并且是小米未来十年的核心战略。对于物联网芯片研发,小米还将坚持更大、更长远的资金和人力投入。

相对于阿里巴巴,小米的优势在于其物联网生态,小米已经成长为全球最大的物联网整体解决方案商之一,这得益于其IoT平台,作为小米物联网战略的重要组成部分,小米借助原先的技术积累和先发优势,打造出小米IoT平台。小米IoT平台最初是因生态链公司需求而产生的,由于它们对于智能和联网以及软件不熟悉,这就需要小米在技术上提供支持,提供技术支持的正是小米物联网平台团队,也是现在小米物联网平台部的前身。

除了阿里巴巴和小米等企业积极布局物联网芯片,包括华为、中兴、海尔等国内电子企业也在积极研发芯片,未来谁主沉浮,还有待时间验证。但是,有一点可以肯定的是,虽然物联网芯片研发难度低于系统级芯片,但也不好做,为什么呢?

为什么物联网芯片也很难弄?

近年来,很多国内企业纷纷加大对物联网的布局,其中重要的一环就是布局物联网芯片,如海尔、美的、格力等都已经在造芯路上一发不可收拾。造物联网芯片到底难在哪?其实,据笔者了解到,很多企业并不是担心物联网芯片技术,而是在生态上,很难做到理想的生态体系,没有强大的生态,对于动辄几十亿的投入无法获得回报,这对企业就是灾难。

除了生态体系,选择物联网架构也是难上难。不同于过去的芯片架构选择,X86、ARM、MIPS几乎是占据95%的市场,选择并不难。可是在物联网架构选择上,真的是难倒了厂商,各种架构层出不穷,却各有优缺点,尚未形成一家独大的架构体系。
如何说资金和生态都可以慢慢培养,那么技术就是最需要解决的一大棘手难题。由于IOT芯片属于一种功能强大的通讯芯片,它需要继承通信modem和相关的元器件,通讯的门槛本来就很高,这对于小米和阿里巴巴这样的后来者本身就是一个大的挑战。

如果未来厂商决定自主开发物联网芯片,先想好这三个难题再做决定也不迟。


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